TAZO presenta: Aventuras con el té

Conoce a las personas que hacen, venden, beben y disfrutan TAZO, y el espíritu explorador que las une. Cada persona cuenta una historia diferente, con sus propias palabras, pero todas están de acuerdo en algo: Por lo general, las mejores cosas del té, y de la vida, llegan de sorpresa.

Un camino sinuoso que conduce al trabajo de mis sueños 

Enero 21, 2019

Alexander White, gerente del grupo de Investigación y Desarrollo de bebidas de té y degustador profesional de té, Unilever

CAMINO SINUOSO

Un camino sinuoso que conduce al trabajo de mis sueños

Vengo de un ambiente multicultural, y tuve la suerte de vivir y disfrutar de diferentes países y culturas. Si bien estudié bioquímica, siempre he tenido una pasión por las artes culinarias y viajé a Roma para estudiar de chef. Como crecí en Roma, me gustaba mucho su cultura del café. En Italia, el café tiene un papel muy social: te cruzas con alguien en la calle y vas a un bar a tomar un “espresso” y destinar un momento para ponerte al día con la vida de las personas.

Me gustaba (y me gusta) mucho beber café; hasta ese momento, el té no tenía ningún papel en mi vida… hasta que me ofrecieron el puesto en el equipo de Investigación y Desarrollo de tés de Unilever. Unilever es una gran compañía de tés, integrada verticalmente con sus propias granjas de té en el este de África y que compra casi el 10 % del té negro del mundo.

En el momento que ingresé en el mundo del té, fue amor a primera vista: El té abrió un nuevo mundo para mí. Quedé maravillado con la herencia, las tradiciones, la historia, las leyendas y lo místico que hay alrededor del té, y con los viajes virtuales alrededor del mundo que te lleva el té en cada taza. 

Quería aprender más e inicié un viaje para convertirme en degustador de té operativo para la compañía; empecé un programa de dos años (todavía en curso) para aprender a degustar y categorizar el té, viajé a los campos para comprender el proceso desde el campo hasta la taza, asistí a las licitaciones; y comprendí la logística del té que se despacha en el puerto.

Mis viajes fueron a lugares maravillosos, como las tierras altas de Kenia, el oeste del valle Rift, las provincias tropicales del norte de Argentina, las montañas de Java Occidental, los hermosos paisajes de Malaui y las agitadas ciudades portuarias de Mombasa y Dubái.

Cada lugar me marcó por diferentes motivos, y el único motivo en común fue que todos estos campos están atendidos por una comunidad muy unida, en un sistema autosustentable.    

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Siempre me fascinó todo lo relacionado con la autosuficiencia y la subsistencia fuera del sistema (soy recolector, cultivo mis vegetales y aprendí a conservar los alimentos); así que esto me atrajo mucho.

Estas comunidades de té, con sus propias escuelas, tiendas, lugares de culto, bibliotecas, hospitales, por lo general obtienen electricidad de sus propias estaciones hidroeléctricas; y además del té, los lugareños cultivan la mayoría de sus productos, crían ganado y algunos tienen estanques para la cría de peces. 

Todo esto viene con el compromiso de estas comunidades de proteger y conservar los jardines de té y las áreas circundantes donde viven; y esta es una faceta muy importante para mí sobre cómo la industria del té se debe preparar para un futuro donde solo las prácticas sustentables puedan enfrentar la presión de la población creciente.

Si bien el té no es esencial para nuestra supervivencia, estos son los tipos de exploraciones que evocan cada taza de té, con diferentes tés que me llevan a algún lugar nuevo y emocionante. 

Y de esto se trata TAZO. Se cree que el té es muy tradicional. No obstante, TAZO, con su pequeña contribución, le trae aventura a tu día al hacerte salir de lo establecido y lo tradicional. Agregamos un poco de lavanda en nuestro Black Earl Grey, un toque de Darjeeling en nuestro Awake English Breakfast, y un poco de estragón en nuestro Refresh Mint . TAZO revive las cosas con un poco de lo inesperado.

Y al adoptar lo inesperado, nuestro té y nuestra vida son mejores y tienen más valor. En la sociedad moderna en la que vivimos, nos alientan a hacer todo según un plan. Tenemos que aprender a caminar un poco en lo desconocido y disfrutar de las oportunidades que eso trae.  

Parecía poco probable, pero crecí en una cultura del café y encontré el trabajo de mis sueños en el té. Y ahora, bebo té todo el día para recordar los lugares y las historias que hay detrás de él. 

 

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